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Ayurveda? Reiki? découvrez les bienfaits des soins énergétiques

Vous pourriez ne pas penser à appeler un balnéothérapeute lorsque votre visage éclate ou un réflexologue lorsque l’asthme se déclenche. Mais les pratiques médicales alternatives, aussi étranges qu’elles puissent paraître, gagnent du terrain.

Thérapie alternative” fait référence à tout traitement de santé non standard dans la pratique médicale occidentale. Au-delà de cela, les thérapies complémentaires et alternatives sont difficiles à définir, en grande partie parce que le domaine est si diversifié : 

  • Il englobe les changements de régime et d’exercice.
  • L’hypnose, 
  • L’ajustement chiropratique 
  • Et le fait de piquer des aiguilles dans votre peau (acupuncture). 

Techniquement, les traitements “alternatifs” sont utilisés à la place de la médecine conventionnelle. Lorsqu’elles sont utilisées parallèlement aux pratiques médicales standard, les approches alternatives sont appelées médecines douces  ou complémentaires.

Les avantages (ou le manque d’avantages) des thérapies alternatives sont loin d’être clairs. Car il y a eu peu d’essais cliniques randomisés à grande échelle sur ces thérapies. Voici un guide de certains de ces traitements :

Les différents traitements alternatifs à la médecine occidentale

Acupression

L’acupression est similaire à l’acupuncture, mais aucune aiguille n’est impliquée. Les pratiquants utilisent leurs mains, leurs coudes ou leurs pieds pour appliquer une pression sur des points situés le long des “méridiens” du corps. 

Selon la théorie de l’acupression, les méridiens sont des canaux qui transportent l’énergie vitale (qi ou chi) dans tout le corps. Ce raisonnement soutient que la maladie peut survenir lorsqu’un méridien est bloqué ou déséquilibré.

On pense que l’acupression soulage les blocages afin que l’énergie puisse circuler à nouveau librement, rétablissant le bien-être.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires, mais certaines études pilotes ont trouvé des résultats positifs : 

  • l’acupression pourrait réduire les nausées chez les patients en chimiothérapie 
  • et réduire l’anxiété chez les personnes devant subir une intervention chirurgicale.

Acupuncture

Bien que “l’acupuncture” puisse immédiatement évoquer les aiguilles, le terme décrit en fait un éventail de procédures qui stimulent des points spécifiques du corps. La technique la plus connue consiste à pénétrer la peau avec de fines aiguilles.

Malgré sa popularité, la controverse sur l’efficacité de l’acupuncture abonde. Certaines études l’ont trouvé utile pour la douleur chronique et la dépression. Toutefois, les preuves de certaines allégations, y compris ses avantages pour la lombalgie, sont mitigées.

Aromathérapie

L’aromathérapie utilise des huiles essentielles (extraits concentrés de racines, feuilles, graines ou fleurs de plantes) pour favoriser la cicatrisation. Les huiles peuvent être inhalées, massées dans la peau ou (dans de rares cas) prises par voie orale, et chacune a un but spécifique : 

  • Certaines sont utilisées pour traiter l’inflammation ou les infections; 
  • D’autres sont utilisées pour favoriser la relaxation.

Certaines études suggèrent que l’aromathérapie pourrait réduire la douleur, la dépression et l’anxiété. Mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer pleinement ses utilisations et ses avantages.

Médecine ayurvédique

Également connue sous le nom d’ayurveda, la médecine ayurvédique est née en Inde il y a des siècles. Les praticiens utilisent une variété de techniques, y compris des herbes, des massages et des régimes alimentaires spécialisés. Dans le but d’équilibrer le corps, l’esprit pour promouvoir le bien-être général.

Les études sur l’ayurveda sont rares (peut-être parce que la pratique comprend une si grande variété de traitements), il est donc difficile de déterminer son efficacité.

Balnéothérapie

Aussi connue sous le nom d’hydrothérapie, la balnéothérapie implique l’utilisation d’eau à des fins thérapeutiques. Cette pratique remonte à 1700 avant JC. Elle est basée sur l’idée que l’eau est bénéfique pour la peau et pourrait traiter une gamme de conditions, y compris l’acné, la douleur, l’enflure et l’anxiété.

Les pratiquants utilisent des boues, des douches et des enveloppements pour tenter de récolter les fruits de l’eau.

Les partisans de la thérapie citent des découvertes selon lesquelles l’eau pourrait stimuler le système immunitaire des gens, bien que la recherche sur l’efficacité de la balnéothérapie reste peu concluante.

Chiropratique

La chiropratique se concentre sur les troubles des systèmes musculo-squelettiques et nerveux. Comme les douleurs dans le dos, le cou, les articulations, les bras, les jambes et la tête. 

chiropracteur et patient

La procédure la plus courante pratiquée par les chiropraticiens est la «manipulation vertébrale» (alias un «ajustement»), qui consiste à appliquer une force contrôlée (généralement les mains du chiropraticien) sur des articulations devenues «hypomobiles». 

L’idée est que les mouvements des articulations deviennent restreints lorsque les tissus environnants sont blessés soit lors d’un seul événement (peaufiner un muscle lors d’une séance d’haltérophilie) soit par un stress répétitif (assis avec une mauvaise posture pendant de longues périodes). Les ajustements chiropratiques de la zone touchée visent à restaurer la mobilité et à relâcher les muscles, permettant aux tissus de guérir et à la douleur de se résorber.

Des études de chiropratique suggèrent que la pratique peut diminuer certains types de maux de dos et améliorer le fonctionnement physique. (L’utilisation de craquelures du cou peut présenter un certain risque.)

Homéopathie

L’homéopathie fonctionne à peu près de la même manière qu’un vaccin. Elle est basée sur le principe de traiter «comme avec comme». Ce qui signifie qu’une substance qui provoque des effets indésirables lorsqu’elle est prise à fortes doses. Peut être utilisée en petites quantités pour traiter ces mêmes symptômes. 

Les homéopathes rassemblent de nombreuses informations générales sur les patients avant de prescrire une substance hautement diluée. Généralement sous forme de liquide ou de comprimé, pour relancer les systèmes naturels de guérison du corps. Pas assez d’études de haute qualité ont été réalisées pour évaluer l’efficacité de l’homéopathie.

Naturopathie

La médecine naturopathique est fondée sur l’idée du pouvoir de guérison de la nature. Les docteurs en naturopathie sont formés à la fois aux médecines conventionnelles et alternatives et cherchent à comprendre la cause d’une maladie en explorant ses manifestations mentales, physiques et spirituelles chez un patient donné. 

La naturopathie implique généralement une variété de techniques de traitement, notamment la nutrition, les changements de comportement, la phytothérapie, l’homéopathie et l’acupuncture.

Parce qu’il implique tant de thérapies différentes, il est difficile de concevoir des études qui ciblent l’efficacité de la naturopathie. Cela dit, une étude qui a évalué la pratique de la lombalgie a trouvé des résultats positifs.

Reiki

Le Reiki est une forme de guérison énergétique basée sur l’idée qu’une «énergie vitale» circule dans le corps de chacun. Selon cette philosophie, la maladie et le stress indiquent que l’énergie vitale est faible. Tandis que l’énergie, la santé et le bonheur signifient une force vitale forte. 

Lors d’une séance de Reiki, un praticien cherche à «transférer» l’énergie vitale au client en plaçant ses mains légèrement sur le corps du client ou à une légère distance du corps. (Le Reiki peut également être pratiqué sur de longues distances.) Le but est de favoriser la relaxation, d’accélérer la guérison, de réduire la douleur et d’améliorer généralement le bien-être du client. Pour la plupart, il n’y a pas de réglementation pour les pratiquants de Reiki.

Les études sur l’efficacité de la pratique sont variées: certains suggèrent que la touche thérapeutique peut être utile dans certains cas, mais une revue de 2008 d’essais cliniques randomisés a déclaré que la valeur du Reiki «n’a pas été prouvée». D’autres l’ont trouvé inefficace.